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NAMIBIA: UN VIAGGIO ALLA SCOPERTA DI LUOGHI SCONOSCIUTI E "NON".

Durata: 18 giorni dall'Italia e 16 giorni in loco
Sistemazioni: campsite/wildcamp/guesthouse
Trasporto: 4x4 (3 passeggeri + autista per veicolo)


Il viaggio:


1° e 2° giorno: ARRIVO A WINDHOEK - ETOSHA NATIONAL PARK

Arrivo allaeroporto internazionale di Windhoek di prima mattina, incontro con la guida e partenza immediata in direzione nord. Nel primo pomeriggio si raggiunge l'Etosha National Park, una delle prime aree al mondo dedicate alla conservazione naturale, un vero scrigno di biodiversità animale e vegetale di ben 22.270 chilometri quadrati (l'estensione del Piemonte) dove la fitta macchia si alterna a grandi pianure aperte, popolate da branchi di animali che vagano liberi. Pomeriggio dedicato al fotosafari. Il giorno seguente è interamente dedicato ai fotosafari allinterno del parco, il cui cuore è rappresentato dal pan, un'estesa depressione dal colore bianco-argenteo, che nei periodi di pioggia si riempie d'acqua, di solito profonda non più di un metro, paradiso per grandi quantità di uccelli acquatici che qui vengono a nutrirsi e a riprodursi. Le sorgenti perenni, ai bordi del pan, attraggono grandi concentrazioni di uccelli e selvaggina durante i secchi mesi invernali. Si possono facilmente avvistare zebre, giraffe, elefanti, struzzi, gnu, leoni; ci sono anche ghepardi e leopardi, e varie specie di antilopi. Il kudu, dalle splendide corna e luminosi occhi scuri. La più grande antilope, l'eland, e la più piccola, la Damara Dik-Dik. Ci sono antilopi duiker, iene ed il bellissimo orice (Oryx Gazella) con le lunghe corna simmetriche e nette macchie bianche e nere sul muso e sulle zampe. La vita degli uccelli è prolifica, sono state registrate 325 specie. Sistemazione in campsite allinterno del parco per le cene ed i pernottamenti.

I FOTOSAFARI NEL PARCO ETOSHA

Epossibile partecipare ai fotosafari (game-drives) guidati dai rangers del parco, parlanti inglese, con i loro mezzi 4×4 scoperti; si tratta di attività facoltative che consigliamo di prenotate anticipatamente, visto lintenso afflusso di visitatori. Ciascun game-drive dura circa 2,5/3 ore e gli orari di partenza indicativi sono i seguenti: alle 06h00 (costo 650,00 NAD) alle 14h30 (costo 650,00 NAD) alle 19h00 (costo 750,00 NAD).

Consigliamo il fotosafari notturno, quello delle 19h00 (non fattibile dalle nostre guide, solo i rangers del parco sono autorizzati alluscita notturna).

I percorsi fatti dai rangers sono esattamente gli stessi che fa la nostra guida, quindi si vanno ad avvistare gli animali alle stesse pozze. Unica differenza è che con i rangers il fotosafari mattutino parte prima dellalba e quello pomeridiano termina dopo il tramonto (i rangers sono gli unici autorizzati, per tutti gli altri è d'obbligo rispettare gli orari prestabiliti che cambiano di settimana in settimana, a seconda appunto dellalba e del tramonto) oltre al fatto che i loro veicoli fuoristrada sono aperti. Importante notare che con i fuoristrada aperti fa molto freddo per cui oltre ad essere ben vestiti con abbigliamento invernale, ci si copre ulteriormente con le coperte che sono a disposizione sul veicolo. Lavvistamento dei felini non è ovviamente garantito in nessun caso (né che si vada col ranger né che si vada con la propria guida).

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3° giorno: ETOSHA NATIONAL PARK - RUACANA

Ancora un fotosafari all'interno del parco prima di partire verso il Kaokoland, uscita dal parco e percorso su asfalto in direzione di Ruacana. Arrivo e sistemazione in campsite per la cena ed il pernottamento.

4° giorno: KAOKOLAND: EPUPA FALLS

Dopo colazione, partenza per le Epupa Falls. La pista si insinua tra le selvagge montagne e lungo il fiume Kunene. Lungo il percorso, svariate sono le occasioni d'incontro con l'etnia Himba. Questo popolo ha un'economia quasi soltanto di sussistenza: con la vendita di qualche capo di bestiame si procurano gli alimenti che non producono e qualche lusso, come il the ed il tabacco. Per il resto fanno tutto con le loro mani e le risorse ancestrali: gli animali domestici e la vegetazione spontanea. Le abitazioni coniche costruite con rami sigillati con argilla, le recinzione fatte con intrecci di rami di spinose acacie, gli attrezzi per la preparazione del cibo: tutto è come secoli fa. Le donne si spalmano il corpo con argilla impastata e grasso animale, si coprono solo il bacino con una gonnellina di pelli di capra e indossano originali monili dalla testa ai piedi. Quando gli altri Bantu di lingua herero migrarono verso il centro della Namibia, gli Himba se ne restarono al nord, in un'area di difficile accesso, continuando a praticare la pastorizia seminomade. Nel corso delle visite ai villaggi, si avrà modo di scoprire le forti tradizioni culturali di questo fiero e mite popolo, così come i secoli le hanno tramandate. Si arriva al grandioso scenario delle Epupa Falls. Il fiume Kunene, diviso in più rami, precipita con salti verticali dentro alle strettissime gole, sollevando immense nubi di spruzzi. Baobab giganteschi, dalla corteccia del colore della roccia, sporgono dai dirupi. Qualche babbuino si esibisce sui loro rami, dondolandosi sull'abisso. Passeggiate lungo il punto panoramico consentono di avere una spettacolare vista sulle cascate Epupa: al di là del fiume, l'inesplorata Angola. Cena e pernottamento in campsite.

Dal 5° al 7° giorno: KAOKOLAND: VAN Z'YL PASS - MARIENFLUSS - PURROS La foresta di latifoglie si fa più intricata e laltimetro sfiora i 2000 metri. Nella bruma

dellalba sbucano come fantasmi tra i tronchi contorti degli alberi le figure scure degli Himba delle montagne. Etnia antica, neri di ceppo Bantu ed anticamente appartenenti al nucleo delle tribù Herero, scese nel 1600 in questa paese dal centro Africa. Pastori ed esploratori, padroni del mistero della fusione del ferro, scesero qui e furono dominatori su chi qui prima di loro viveva, i Nama ed i San...E proprio in virtù delle aspre lotte con i Nama alcuni gruppi ristretti di Herero vennero isolati sulle montagne e per scampare al massacro salirono sempre più verso terre aspre isolandosi dalla tribù originaria e dando, per puro caso, vita ad una sottocultura nuova, differente da quella da cui derivavano: e nacquero gli Himba, i mendicanti, privati di tutto dalla guerra e rinati con nuove usanze e nuovi costumi. Spuntano dalla foresta, le donne prima di tutti, coperte solamente di un drappo di pelle malconciata avvolto sulle spalle, i corpi nudi resi lividi dallaria gelida del mattino invernale. Ci si ferma nei loro villaggi per percepire il sapore arcaico, il

senso di preistoria che ancora sopravvive in questo sperduto angolo di montagne del Kaokoveld namibiano...e si riparte. La pista è ormai una mulattiera stretta tra bosco a monte e dirupo a valle. Un primo colle, a più di 2000 metri, dà respiro: i verdi prati di Otjtanda e la sua pompa dellacqua sono un toccasana ed un punto di riferimento in questa regione arida. Si monta il campo sotto alberi secolari, mentre poco distante i focolari dei pastori himba colorano la montagna di lingue di luce fioca. In pochi attimi la legna arde, i bracieri sono occhi accesi nel buio, ed il fumo libera nellaria laroma invitante delle carni alla brace. Il giorno seguente, si valica il Van Z'yl Pass, uno dei piutemuti passi dAfrica Australe. Su un plateau che dona respiro, la vista sulla valle sottostante riempie di emozione: si affronta la discesa del passo, con il muso dellauto talmente puntato verso il basso che si ha limpressione di capottarsi. Eppure i bestioni stracarichi scendono senza incertezze e finalmente le ruote toccano la pianura del fondovalle. Si prosegue a tutto nord ovest: siamo nel Vallone di Marienfluss, uno dei luoghi più selvaggi dAfrica. La pista si snoda lungo una piana di erbe alte ingiallite dallinverno, un mare di steli color delloro che ricopre la valle, interrotto solamente dalle rotaie di sabbia rosso scuro. Si entra nella savana, branchi di orici qua e là, si alternano a gruppi di zebre di montagna. Si arriva in cima alla vallata per ritrovare il grande fiume Kunene, gonfio di acque verdi, zeppe di coccodrilli. In questo angolo di paradiso, sotto gli Ana Tree, si monta il campo per la cena ed il pernottamento. La mattina successiva si prosegue nuovamente verso sud, ripercorrendo il vallone di Marienfluss e, lasciando il bivio per il Van Z'Yl a nord, ci si infila in un vallone laterale, più stretto e pietroso: si entra nel Kaokoveld meridionale e ci spinge veloci verso una delle perle della zona: il canyon di Purros. La guida ha alcuni riferimenti importanti, primo tra tutti il Red Drum, il Bidone Rosso. Si tratta di un vero e proprio fusto da 200 litri, vuoto, dipinto di rosso brillante. Ve ne sono diversi, nellarea, di svariati colori: arancione, blu...Sono vestigia delloccupazione sudafricana, ed un tempo erano posti militari avanzati, vere teste di ponte in territorio nemico, nel corso della lunga e sanguinosa guerra con i ribelli della SWAPO, che portò, nel 1990, all'autonomia della Namibia. Arrivo a Purros e ci si addentra nel letto del fiume che cinge il villaggio da ovest, penetrando nel suo canyon selvaggio. E poi via, lungo il corso dacqua tra pareti precipiti, in cui il cielo è uno spicchio azzurro lontano, uno squarcio tra duomi di roccia nera. Tracce di leoni sul greto del fiume. E' qui che vive lo schivo "elefante del deserto"; inizia la ricerca... Il contatto con la potenza della Natura qui è allo stato puro. Si risale lungo il canyon, a cercare unarea protetta per allestire il campo. Nella notte, frequenti sono i barriti dell'elefante ed il lamento profondo del leone risuona come uneco tra le pareti del canyon. Sistemazione in campiste il 6° giorno, in wildcamp il 5° e il 7° giorno per le cene ed i pernottamenti

8° e 9° giorno: DAMARALAND: TWYFELFONTEIN - UGAB RIVER

Si riparte a perdifiato nella pianura, in direzione sud. Ingresso nella regione del Damaraland, altro spicchio di selvaggia bellezza di questo immenso paese. Si sfiorano le mura di Fort Sesfontein, costruito dai tedeschi nel '900 durante la loro breve occupazione, e si continua ancora a sud, sfruttando la pista facile. Visita alle testimonianze preistoriche del sito neolitico di Twyfelfontein, oggi patrimonio

dellUnesco, con i suoi graffiti e le sue pitture rupestri, per poi ripartire nella savana infinita, nuovamente lontani dai gruppi di turisti. Su e giù per le colline pietrose del Damaraland, regione semidesertica ricca di fauna e particolare vegetazione come la tipica Euforbia Damarana.

Gli Elefanti e i leoni del deserto cercano lungo i letti del fiume in secca cibo e acqua (si spingo fin sulla Skeleton Coast) e le antilopi e le zebre di montagna con la poca vegetazione riescono a sopravvivere in questa terra arida
Si arriva alla sabbia profonda del letto del fiume Ugab, secco in inverno, mostro dacqua tonante durante le non frequenti piogge in estate. La sera, il verso degli animali e uccelli fanno da sottofondo alla magica notte africana. Sistemazioni in campsite per le cene ed i pernottamenti.

10° e 11° giorno: SWAKOPMUND - WALVIS BAY - SANDWICH BAY

Il mattino successivo alluscita del Ugab Canyon ci si dirige verso la costa, verso loceano Atlantico, e la si segue a sud, lungo una strada di sale pressato liscia come un biliardo. Cape Cross, dove sbarcò Diego Cao, primo europeo a toccare questa costa, è inimmaginabile: è come entrare fisicamente dentro un documentario naturalistico. La piupopolosa colonie di otarie di tutta la costa occidentale africana sta lì, ai vostri piedi!

E poi ancora a sud, fino a raggiungere la città di Swakopmund, con le sue case in stile bavarese, attorniata dalle dune. L’undicesimo giorno, dopo colazione, la mattina è dedicata alla visita della laguna di Walwis Bay (possibile escursione facoltativa in barca): situata a 30 Km a sud di Swakopmund, questa cittadina commerciale è il solo porto naturale della Namibia. Una lunga lingua di sabbia che nasce dal deserto e penetra nelloceano formando un approdo sicuro in una laguna che è rifugio, oltre che di attività umane, di una discreta fauna (otarie, pellicani, gabbiani, cormorani e fenicotteri). Nel pomeriggio con le nostre auto sempre più a sud lungo la costa raggiungiamo Sandwich Bay dove maestose dune del Namib si tuffano nellOceano Atlantico. Escursioni a piedi e in auto sulle dune di Sandwich, nel tardo pomeriggio rientro a Swakopmund. Pernottamenti e prime colazioni in guesthouse.

12° giorno: SWAKOPMUND - DESERTO DEL NAMIB

Si lascia Swakopmund; non lontani dalloceano, si arriva alla piana delle Welwitschia. Qui, le particolari condizioni micro-climatiche rendono possibile la vita di queste rarissime ed originali piante che possono arrivare, con una crescita lentissima, fino a 2.000 anni di vita.

Il secolare lavoro erosivo del fiume Swakop offre un paesaggio lunare(o Valle della Luna), monumentale e arido panorama formato da un vasto sistema di canyon dalle ampie sfumature di colori. Il percorso offre interessanti vedute panoramiche sulla morfologia del territorio. Costeggiando il Namib Naukluft Park, si

arriva nella regione, a Sesriem, via Solitaire. Sistemazione in campsite per la cena ed il pernottamento.

13° giorno: DUNE DI SOSSUSVLEI SESRIEM CANYON

L'intera giornata dedicata alla visita delle famose dune di Sossusvlei e del Sesriem Canyon. Il Namib è uno dei più antichi deserti della terra. Fu creato dalla fredda corrente del Benguela che scorre molto vicino alla riva e non solo resiste all'evaporazione, ma cattura qualsiasi umidità spinta verso la terra dall'oceano e dai venti che da tempo immemorabile vanno riducendo montagne e colline a sabbia fine o polvere. La parte centrale del Namib è un mare di sabbia caratterizzato da dune color albicocca, che possono raggiungere un'altezza di 300 metri. Orici, springbook e struzzi sono gli animali più visibili e poi ancora insetti ed uccelli, più raramente rettili; tutti hanno sviluppato mirabili tecniche di sopravvivenza adattando il proprio metabolismo ad un ambiente così estremo. Ci si addentra nel parco del Namib, percorrendo 60 chilometri di strada sterrata, in uno scenario fantastico di dune via via sempre più alte, dove i morbidi colori della sabbia contrastano con un cielo quasi sempre limpidissimo. Si lascia il minibus per proseguire con la navetta 4x4, che permette di raggiungere agevolmente Sossusvlei, grande bacino argilloso dove si forma un miracoloso lago (la presenza dellacqua dipende dalla quantità di precipitazioni durante la stagione delle piogge) contornato da alte dune che si estendono a perdita d'occhio. Una bella passeggiata porta a Deadvlei, il lago morto, bianco e accecante come un miraggio, sovrastato dal Big Papa(la più alta duna della zona) che offre un emozionante scenario, quello che è, forse, il più bello e fotografato panorama della Namibia. Rientro al campeggio nel tardo pomeriggio, per la cena ed il pernottamento.

14° giorno: NAMIB DESERT - WINDHOEK - PARTENZA
Dopo colazione, percorso di rientro verso la capitale passando lo Spreetshoogte

Pass, dal quale si potrà ammirare uno spettacolare panorama. Arrivo all'aeroporto di Windhoek e partenza col volo di rientro.

QUOTAZIONE INDIVIDUALE IN TENDA/CAMERA DOPPIA minimo 6 partecipanti: Euro 2.500,00
Supplemento Camera Singola: Euro 50.00

La quotazione comprende:

Mezzo di trasporto: Fuoristrada 4X4 (3 passeggeri + autista per auto) Sistemazioni in campsite/wildcamp/guesthouse come indicato nel programma, o similari
Pensione completa tutto il viaggio ad eccezione di Windhoek e Swakopmund in BB (pranzi e cene esclusi)
I trasferimenti da e per l’aeroporto

Guida: Michele Dutto

La quota dei servizi a terra NON comprende:

Tutti i voli
I pasti non previsti, come sopra specificato (tutti i pranzi e le cene a Windhoek e a Swakopmund)
Gli ingressi ai Parchi ed ai siti visitati
Tutte le bevande (anche acqua minerale e caffè), le mance e gli extra personali in genere
Le escursioni facoltative (quali game drive con mezzi scoperti, voli panoramici, escursione in barca alla laguna di Walvis bay etc.)
L’assicurazione personale: sanitaria (obbligatoria) e annullamento viaggio (facoltativa)